Ojeando artículos sobre la superconductividad de alta temperatura

Por Francisco R. Villatoro, el 4 junio, 2015. Categoría(s): Ciencia • Física • Noticias • Physics • Science ✎ 1

Dibujo20150419 Periodic table - superconducting and magnetic properties - bulk elemental solids at ambient and high pressure - physica c

Muchos elementos químicos son superconductores al ser sometidos a presiones de gigapascales (GPa). A presión ambiente, la mayor temperatura crítica Tc de un elemento químico es 9,2 K (niobio), pero bajo presiones ultraaltas varios elementos superan los 20 K. En concreto,  Li (Tc ≈ 15-20 K a 30 GPa), Ca (T c ≈ 21-29 K a 220 GPa), Sc e Y ( Tc ≈ 20 K a unos 100 GPa), V (Tc ≈ 17 K a 120 GPa) y S (Tc ≈ 17 K a 220 GPa).

Una revisión técnica del estado actual en J.J. Hamlin, “Superconductivity in the metallic elements at high pressures,” Physica C, AOP 24 Feb 2015, doi: 10.1016/j.physc.2015.02.032; un artículo interesante es J.E. Hirsch, J.J. Hamlin, “Why non-superconducting metallic elements become superconducting under high pressure,” Physica C: Superconductivity 470: S937-S939, 2010, doi: 10.1016/j.physc.2009.10.093arXiv:0908.3496 [cond-mat.supr-con].

La superconductividad es un fenómeno fascinante desde que fue descubierto en 1911. Mucha gente lo ignoraba hasta que en 1987 se descubrieron los superconductores de alta temperatura crítica, por encima de la temperatura del nitrógeno líquido, que prometían revolucionar la tecnología del siglo XX (y del siglo XXI). Para entender el impacto que supuso este descubrimiento recomiendo leer Theodore H Geballe, Robert H Hammond, Phillip M Wu, “What Tc Tells,” arXiv:1411.7898 [cond-mat.supr-con].

Mucha gente se asombra de que tras el anuncio en los medios de un descubrimiento revolucionario no haya un gran número de científicos que se dediquen a dicho tema ipso facto. Me gustaría recordar que el posible descubrimiento de la superconductividad por encima de los 30 K (el artículo se titulaba “Possible superconductivity…”) fue confirmado casi de forma inmediata en Japón y en pocos en meses muchos lugares del mundo. Cuando un descubrimiento es realmente revolucionario, todos los expertos son conscientes de ello y toman medidas al respecto. Cuando un descubrimiento es revolucionario según los medios, pero no según los expertos, entonces nadie le presta atención (salvo quizás una amplia minoría del público general).

Por supuesto, el mundo de los superconductores está repleto de USOs (Unidentified Superconducting Objects), falsos positivos, falsas alarmas. Igual que descubrir candidatos a exoplanetas no es lo mismo que descubrir exoplanetas, muchos materiales han sido candidatos a superconductores, pero tras un análisis independiente han sido descartados como tales. La ciencia avanza así. Las noticias en los medios nunca hacen avanzar la ciencia. Se requiere mucho trabajo duro que haga avanzar las ideas, especulaciones e hipótesis de los pioneros. Si se logra, los pioneros serán llamados genios. Si no se logra, la ciencia les olvidará. Duro. Quizás. Pero así son las cosas. Más información sobre USOs en Yakov Kopelevich, Robson R. da Silva, Bruno C. Camargo, “Unstable and elusive superconductors,” Physica C 514: 237-245, 2015, doi: 10.1016/j.physc.2015.02.027arXiv:1505.07796 [cond-mat.supr-con].

Estoy ojeando los artículos del número especial de la revista Physica C en honor al genial Ted Geballe, todo un pionero en la investigación en superconductividad. Physica C: Superconductivity and its Applications, Volume 514, Pages 1-444 (15 July 2015), “Superconducting Materials: Conventional, Unconventional and Undetermined, Dedicated to Theodore H. Geballe on the year of his 95th birthday” [Elsevier’s ScienceDirect]. Los que no tengan acceso universitario a dichos artículos deben saber que algunos se encuentran en ArXiv, p.ej.: “Unconventional superconductivity in electron-doped layered metal nitride halides,” arXiv:1412.4447 [cond-mat.supr-con]; “Superconductivity of magnesium diboride,” arXiv:1501.06948 [cond-mat.supr-con]; “Superconducting doped topological materials,” arXiv:1502.03720 [cond-mat.supr-con]; “Hole-doped cuprate high temperature superconductors,” arXiv:1502.04686 [cond-mat.supr-con]; “Superconductivity in the elements, alloys, and simple compounds,” arXiv:1502.04724 [cond-mat.supr-con]; “Epilogue:  Superconducting materials, past, present, and future,” arXiv:1504.02488 [cond-mat.supr-con]; y “Superconducting materials classes:  Introduction and overview,” arXiv:1504.03318 [cond-mat.supr-con]. ¡Qué los disfrutéis! Si te apetece…



1 Comentario

  1. Gracias por comentar sobre la Special Issue, espero que los lectores la encuentren interesante. Agrego la informacion que durante los proximos 360 dias todes los articulos son “open access” para cualquiera.

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