No hay evidencia de que la relación 2D:4D sea debida a las hormonas prenatales

Por Francisco R. Villatoro, el 9 junio, 2019. Categoría(s): Biología • Ciencia • Noticias • Science

Se llama relación 2D:4D al cociente entre la longitud del dedo anular y el dedo índice. Este cociente suele ser mayor en mujeres que en hombres, es decir, la diferencia suele ser mayor en hombres que en mujeres. ¿Por qué se da este dimorfismo sexual? La hipótesis más popular es la del biólogo evolutivo John Manning (Universidad de Swansea, Reino Unido): su origen es el equilibrio entre andrógenos y estrógenos durante el desarrollo fetal, por ejemplo, los niveles fetales de testosterona. Su artículo de 1998 ha sido citado más de 1400 veces. Sin embargo, hay muchas críticas contra dicha hipótesis, que se compara con la frenología; más aún, muchos artículos apuntan a que la diferencia podría ser ficticia.

La relación 2D:4D es muy popular porque es muy fácil de determinar. Pero la diferencia entre sexos es muy pequeña, 0.984 para hombres y 0.994 para mujeres, con una gran superposición entre las distribuciones estadísticas para ambos sexos. La realidad es que muchos de los resultados publicados en base a esta hipótesis son irreproducibles. Además, muchos estudios en ratones modificados genéticamente para controlar la actividad de sus hormonas durante el desarrollo embrionario conducen a resultados contradictorios. Lo mismo que los estudios genéticos. De hecho, se pueden encontrar tantos estudios a favor como en contra de la hipótesis de Manning.

Hay otras hipótesis, siendo la más relevante la hipótesis alométrica, que afirma que la diferencia se debe a que los hombres tienen manos más grandes que las mujeres. Mientras no haya consenso entre los partidarios y los detractores de la relación entre las hormonas prenatales y la proporción 2D: 4D, todo artículo que use de dicha hipótesis debe ser puesto en cuarentena. Recuerda que la ciencia no replicable se considera pseudociencia. Nos lo ha contado Mitch Leslie, “The mismeasure of hands?” Science 364: 923-925 (07 Jun 2019), doi: 10.1126/science.364.6444.923. La hipótesis de Manning se publicó en J. T. Manning, D. Scutt, …, D. I. Lewis-Jones, “The ratio of 2nd to 4th digit length: a predictor of sperm numbers and concentrations of testosterone, luteinizing hormone and oestrogen,” Human Reproduction 13: 3000-3004 (1998), doi: 10.1093/humrep/13.11.3000. La hipótesis alométrica se publicó en Lorenzo Lolli, Alan M. Batterham, …, Greg Atkinson, “A comprehensive allometric analysis of 2nd digit length to 4th digit length in humans,” Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 284: 20170356 (2017), doi: 10.1098/rspb.2017.0356.

Por cierto, en este blog puedes leer un ejemplo del abuso de esta relación en “Si tu dedo anular es más corto que tu dedo índice, ni se te ocurra invertir en bolsa”, LCMF, 19 ene 2009; yo divulgué como artículo candidato a Ig Nobel (galardón que no recibió).



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