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El neutrón se observó en 1932 (Nobel de Física en 1935). Siendo inestable fuera del núcleo, se desintegra en menos de 15 minutos vía la interacción débil. Hay un misterio asociado a la medida de su vida media: con neutrones ultrafríos atrapados se obtiene un valor de 878.5 ± 0.8 segundos, mientras que contando las desintegraciones un haz de […]

El entrelazamiento cuántico es una correlación entre dos sistemas cuánticos más fuerte que cualquier correlación posible entre dos sistemas clásicos. Explotar el entrelazamiento en aplicaciones prácticas requiere un control preciso de su creación, manipulación, almacenamiento y detección. Se publican en Science tres experimentos que muestran que el entrelazamiento en una nube de miles de átomos ultrafríos se preserva tras […]

En teoría, un supuesto ordenador cuántico con 72 cúbits podría demostrar que es un ordenador cuántico fetén si logra la supremacía cuántica: resolver un problema irresoluble con el superordenador (clásico) más poderoso. ¿Qué problema debe resolver Bristlecone, el ordenador de 72 cúbits del QuAIL de ⟨G|oogl|e⟩, para demostrar su supremacía potencial? John M. Martinis (Univ. California en Santa Barbara) […]

La constante de estructura fina (α) caracteriza el acoplamiento del campo electromagnético a las partículas con carga eléctrica. Se publica en Science la estimación más precisa de su valor, usando interferometría con átomos de cesio. El resultado obtenido α = 1/137,035 999 046(27), con una precisión de 2 partes por cada diez mil millones (2,0 × 10−10). Comparando el […]

La cápside de muchos virus tiene una morfología icosaédrica con pentágonos y hexágonos, que se parece a un balón de fútbol (20 hexágonos blancos, 12 pentágonos negros, 90 caras y 60 vértices). En el caso del virus del herpes simple está formada por unas 3000 proteínas agrupadas en unidades estructurales (capsómeros), en concreto, 150 hexones (hexámeros) y 11 pentones […]

La fotónica topológica estudia los metamateriales planos (2D) cuyas propiedades ópticas emulan a los materiales topológicos en física de la materia condensada. El uso de fotones facilita la observación de ciertas transiciones de fase difíciles de observar con electrones. Como la transición de un punto de Dirac degenerado en cuatro puntos de Weyl conectados a pares por arcos de […]

La condensina es un complejo proteico que actúa como motor molecular. Se ancla al ADN y produce bucles por extrusión. Su rol es muy importante en el ensamblado y la segregación de cromosomas durante la mitosis y la meiosis. Se publica en Science el primer vídeo que muestra la condensina en acción en tiempo real. Un proceso espectacular que […]

El sensor más caro de un vehículo autónomo es el LIDAR (siglas en inglés de Laser Imaging Detection And Ranging), análogo óptico al RADAR que usa ondas de radio y al SONAR que usa ondas acústicas. El LIDAR mide y detecta objetos mediante un láser infrarrojo que gira 360 grados sobre sí mismo; lo ideal es que sea ultrarrápido, […]

Muchos tumores cancerosos se hacen resistentes a la quimioterapia gracias a proteínas transportadoras de la membrana celular, como la p-glicoproteína (Pgp), que actúan como bombas de expulsión. Las Pgp expulsan una sustancia intracelular fuera de la célula maligna cuando se acoplan a una molécula de ATP. Se publica en Science la estructura tridimensional de esta proteína humana en acción […]

Las metasuperficies ópticas son metamateriales muy delgados con una nanoestructura por debajo de la longitud de onda de la luz. En las metasuperficies metálicas se propagan plasmones superficiales de tipo polaritón (SPPs). Se publica en Science una metasuperficie hiperbólica, cuya relación de dispersión para los polaritones es un hiperboloide abierto, basada en un múltiples capas (heteroestructura de van der […]