La historia de las historias sobre Marte

Por Francisco R. Villatoro, el 18 noviembre, 2008. Categoría(s): Astronomía • Ciencia • General • Historia

dibujo200807817marsSi te interesa la historia de la ciencia y lees inglés, te gustará el artículo de Barrie W. Jones, “Mars Before the Space Age,” Int. J. Astrobiol. 7: 143-155, 2008 [ArXiv preprint, 17 nov 2008 ], en el que relata la historia del conocimiento sobre el planeta Marte antes de que las sondas espaciales se acercaran a él y nos mostraran cómo es en realidad. Canales, mares, vegetación, e incluso “marcianitos” eran parte de la variada “flora” que se suponía que “pululaba” por nuestro compañero en el Sistema Solar. Permitidme traducir el resumen.

Marte sin duda ha sido estudiado desde los albores de la humanidad. En el siglo XVI, Tycho Brahe hizo observaciones precisas de la posición de Marte que permitieron que Johannes Kepler pudiera obtener sus dos primeras leyes del movimiento planetario. En el siglo XVII, se realizaron las primeras observaciones con telescopios, pero muy pocos detalles de la superficie eran discernirses. A lo largo de los siglos XVIII y XIX, con la mejora de los telescopios, se revelaron muchas zonas oscuras en la superficie con tintes rojizos. En 1877, las condiciones observacionales fueron óptimas, Tierra y Marte estabn en oposición, lo que permitió a Giovanni Schiaparelli anunciar la presencia de canales (unos 40) en Marte. La saga de los canales de Marte dio cimienzo. Saga que no finalizó hasta 1971, cuando la sonda Mariner 9 en orbitando Marte realilzó observaciones que mostraron que los canales no existen. Durante el siglo XIX, se creía que había vida en Marte y se intrepretaban las manchas oscuras en su superficie como formas de vida vegetal. Esta idea la desmintió la sonda Mariner 4 que descubrió que la atmósfera marciana era mucho más delgada de lo que se había pensado hasta entonces y que la superficie marciana estaba repleta de cráteres de impacto. La sonda Mariner 9 reveló imágenes espectaculares del paisaje marciano. Nuestra imagen de Marte hoy en día no sólo es mucho más completa que antes de la Mariner 4, además es muy diferente. Aún así, la creencia de que puede haber vida en Marte aún persiste (actualmente no podemos descartar la presencia de vida en su subsuelo). En su defecto, podría haber antiguos fósiles restos de vida pasada en Marte.



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