Publicado en Nature: Detectan metano en la atmósfera de un planeta extrasolar

Por Francisco R. Villatoro, el 4 febrero, 2010. Categoría(s): Astrofísica • Astronomía • Ciencia • Noticias • Science ✎ 1

El metano  (CH4) es un poderoso gas de efecto invernadero en las atmósferas planetarias. En la atmósfera terrestre, el que no tiene origen antropogénico, ha sido producido por bacterias anaerobias y microorganismos metanógenos. Por ello, las trazas de metano en la atmósfera de un planeta llevan a los astrobiólogos a pensar en vida extraterrestre. Por ejemplo, Titán, satélite de Saturno, presenta grandes cantidades de metano atmosférico, aunque se cree que es debido a la presencia de hielo superficial, rico en este compuesto. Se publica hoy en Nature la observación por primera vez de metano (emisión por fluorescencia de este compuesto) en un planeta extrasolar de tipo Júpiter, llamado HD 189733b, alrededor de una estrella de tipo Solar. Probablemente el origen de este metano es fotoquímico, se forma gracias al carbono, oxígeno e hidrógeno de su atmósfera por irradicación de su estrella. De hecho, la fluorescencia ocurre cuando un átomo absorbe un fotón, se excita a un nivel de energía más alto, y decae más tarde emitiendo luz con menor energía. La fluorescencia debida al metano observada por Swain et al. ya ha sido observada en planetas del sistema solar, como Júpiter y Saturno, y en Titán. En HD 189733b el fenómeno es muy intenso porque es un planeta tipo Júpiter muy cercano a su estrella (menos de una décima parte la distancia entre Mercurio y el Sol). El estudio de la atmósfera de los planetas extrasolares ofrecerá muchas sorpresas en los próximos años y habrá que estar atento a los nuevos descubrimientos. Nos lo cuenta Seth Redfield, “Extrasolar planets: Fluorescent methane spotted,” News and Views, Nature 463: 617-618, 4 February 2010, haciéndose eco del artículo técnico de Mark R. Swain et al., “A ground-based near-infrared emission spectrum of the exoplanet HD 189733b,” Nature 463: 637-639, 4 February 2010.



1 Comentario

  1. LA VIDA DE OTRA MANERA (04/02/2010).-
    El tema de la presencia de vida en otras partes del universo es absolutamente factible pero no como pretendemos a imagen como esta que es la única que conocemos. Puede haber otras formas con un patrón molecular y/o atómico de conpuestos diferentes al nuestro, basado en el carbono, oxígeno, nitrógeno y agua,etc. Existen infinitas posibilidades de conbinación de otros elementos de entre los conocidos en la tabla periódica y aun de otros que es muy probable que existen y no conocemos y que en combinación adecuada pueden formar sistemas de vida perfectamente viables aun sin nesecidad de agua.
    Puden tener un tiempo diferente de permanencia, alguno con una evolución extremadamente velóz entre su nacimiento y transformación y otros extremadamente largos que no podamos percivir que se trata de seres vivos.-
    La vida se formó casi al comienzo del big ban junto con los primeros elementos atómicos pero es posible que con elementos mas pesados formados con posterioridad se conformara un sistema totalmente diferente. Solo tenemos que buscar algo que no entendemos y encontraremos lo que buscamos.-
    Les saludo:
    César (Argentina).-

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