Borexino acota la vida media del electrón

Dibujo20151211 Energy spectrum between 150 and 600 keV Borexino Phys Rev Lett

El electrón y el protón parecen partículas estables. Pero nada prohíbe que tengan una vida media muy larga. Un electrón se podría desintegrar en un neutrino y un fotón con una energía de 256 keV. Borexino, el detector de neutrinos situado en el Laboratorio Nacional de Gran Sasso (LNGS, Italia), ha publicado la mejor cota hasta ahora para la vida media del electrón, τ ≥ 6,6 × 1028 años, al 90% CL. Esta cota mejora en dos órdenes de magnitud la publicada por el Particle Data Group (PDG 2014) que era τ ≥ 4,6 × 1026 años, al 90% CL (PDF).

Por supuesto, la desintegración del electrón viola la ley de conservación del número leptónico. Esta simetría del modelo estándar puede ser aproximada, como también puede serlo la conservación del número bariónico. No observar su violación solo permite acotar su vida media. Borexino observa mediante 2000 fotomultiplicadores los fotones emitidos por neutrinos que interaccionan con el líquido orgánico ultrapuro del detector. Durante 408 días de observación, Borexino no ha observado ningún fotón con energía cercana a 256 keV. Gracias a ello puede acotar la vida media del electrón (por supuesto, el análisis no es trivial porque hay que eliminar todas las fuentes de ruido en el detector).

El artículo es Borexino Collaboration, «Test of Electric Charge Conservation with Borexino,» Phys. Rev. Lett. 115: 231802 (03 Dec 2015), doi: 10.1103/PhysRevLett.115.231802arXiv:1509.01223 [hep-ex]. Recomiendo leer a Katherine Kornei, «Synopsis: Still Waiting For Electron Decay,» APS Physics, 03 Dec 2015.

 



5 Comentarios

  1. «…Un electrón se podría desintegrar en un neutrino y un fotón con una energía de 256 keV…»
    ¿Así esta presunta desintegración también violaría la conservación de la carga eléctrica?

  2. http://www.nature.com/news/2009/091103/full/462023a.html

    Cuando buscas por ahí noticias sobre el Laboratorio de Canfranc, solo las encuentras en la prensa de Aragón y de vez en cuando en revistas como esa.

    ..me gustaría que gente como tu se propusiera hablar al menos una vez al mes, de este centro español, donde se estudian temas tan «a la page» como la materia oscura (http://www.lsc-canfranc.es/es/experimentos/experimentos-actuales/materia-oscura.html) o los neutrinos (http://www.lsc-canfranc.es/es/experimentos/experimentos-actuales/neutrinos.html).

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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 11 diciembre, 2015
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