Podcast CB SyR 447: Especial Premios Señal y Ruido 2023

Por Francisco R. Villatoro, el 19 enero, 2024. Categoría(s): Ciencia • General • Noticias • Podcast Coffee Break: Señal y Ruido • Recomendación • Science ✎ 2

He participado en el episodio 447 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [Acast AAcast BiVoox AiVoox BiTunes A y iTunes B], titulado “Ep447: Especial Premios Señal y Ruido 2023», 18 ene 2024. «La tertulia semanal en la que repasamos las últimas noticias de la actualidad científica. En el episodio de hoy: Cara A: Candidaturas Premio Señal (20:00). El apocalipsis de Chicxulub (ep437) (20:00). El chorro de M87* (ep414, ep432) (43:00). Cara B: Nanogravitondas con NANOGrav, EPTA, PTA y CPTA (ep422) (04:48). Beneficios de las terapias GLP-1 contra la obesidad (ep446) (35:48). Candidaturas Premio Ruido (50:48). El supuesto superconductor a condiciones ambientales LK-99 (ep423) (51:48). Las microesférulas de Loeb (ep439) (1:05:27). Grush testifica sobre OVNIs ante el congreso de EEUU (ep423) (1:31:08). Imagen de portada realizada por Héctor Socas. Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso».

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Descargar el episodio 447 cara A en Acast.

Descargar el episodio 447 cara B en Acast.

Como muestra el vídeo participamos por videoconferencia Héctor Socas Navarro @HSocasNavarro (@pCoffeeBreak), Isabel Cordero @FuturaConjetura, Alberto Aparici @cienciabrujula, José Edelstein @JoseEdelstein, y Francis Villatoro @emulenews. Por cierto, agradezco a Manu Pombrol @Manupombrol el nuevo diseño de mi fondo para Zoom. Muchas gracias, Manu.

Tras la presentación, Héctor comenta el formato de la gala de Premios Señal y Ruido 2023. Se seleccionaron una serie de candidatos, que fueron votados por todas las personas que participamos en la tertulia. Hoy presentaremos solo a los finalistas y se realizará la votación final. Por cierto, las tertulianas de hoy podrán modificar su voto (las demás no), así que los ganadores a día de hoy podrían cambiar durante el programa. Alberto reivindica la película Oppenheimer (2023) de Christopher Nolan, basada en la biografía de Kai Bird y Martin J. Sherwin (traducido por Raquel Marqués García), «Prometeo americano. El triunfo y la tragedia de J. Robert Oppenheimer», Debate (2023). Tras desbarrar durante quince minutos sobre este tema, volvemos al redil de la gala de premios que nos convocó.

El primer finalista al Premio Señal (que gusta mucho a Héctor, pero que presenta Alberto) es el apocalipsis de Chicxulub («Podcast CB SyR 437», LCMF, 10 nov 2023). El artículo es Cem Berk Senel, …, Robert DePalma, …, Özgür Karatekin, «Chicxulub impact winter sustained by fine silicate dust,» Nature Geoscience 16: 1033-1040 (30 Oct 2023), doi: https://doi.org/10.1038/s41561-023-01290-4. Más información divulgativa en Josep M. Trigo Rodríguez, «Así fue el letal invierno que siguió al impacto de Chicxulub hace 66 millones de años,» The Conversation, 02 nov 2023.

Alberto nos resume este trabajo, donde se han realizado simulaciones paleoclimáticas basadas en parámetros obtenidos de sedimentos en el límite K-Pg en Dakota del Norte, Estados Unidos. Héctor destaca que la clave es la distribución del tamaño del polvo obtenida gracias al yacimiento. Se observa que el polvo tiene un grano es más fino de lo esperado (~0.8–8.0 μm, en el rango de los aerosoles). Alberto destaca que este polvo fino tuvo una vida en la atmósfera más larga de lo que inferían simulaciones previas. Se estudian tanto polvo dominado por silicatos y por sulfuros; en ambos casos se concluye que el polvo se mantuvo en la atmósfera unos 15 años, en lugar de unos 7 años como se pensaba. Que la duración sea doble implica una caída del promedio de la temperatura superficial global de hasta 15 °C (mucho mayor de lo que se calculaba antes).

Ya se sabía que los aerosoles, por su pequeño tamaño, se pueden mantener mucho tiempo en la atmósfera, incluso décadas. Pero no se pensaba que en este caso tuvieran un papel tan relevante como el observado en estas simulaciones. En concreto, la oscuridad tuvo una duración de unos dos años (~1.7 años); esta falta de irradiación solar impidió que las plantas (principales productores primarios de los ecosistemas) pudieran realizar la fotosíntesis. Junto con el enfriamiento, el hollín y el azufre, el colapso de la productividad primaria fue catastrófico. Siendo la causa más probable de la extinción masiva en el límite K-Pg. Solo sobrevivieron las plantas capaces de generar semillas y esporas capaces de sobrevivir un periodo tan largo sin fotosíntesis.

Héctor y Alberto nos muestran su fascinación sobre este candidato. Héctor destaca la caída de la temperatura superficial global promedio de hasta 15 °C (mucho mayor de lo que se calculaba antes) y, además, la fotosíntesis se paralizó en todo el planeta durante 2 años (solo sobrevivieron semillas y esporas). Alberto destaca que le gustaría que en el futuro hubiera un artículo sobre la ecología de este evento. Dice que Héctor, a modo de titular, que murieron casi todas las plantas y casi todos los animales. Alberto aclara que estas afirmaciones no se pueden hacer a día de hoy.

El segundo candidato al Premio Señal tiene dos artículos que aparecieron en dos episodios, «Podcast CB SyR 413», LCMF, 28 abr 2023, y «Podcast CB SyR 432», LCMF, 06 oct 2023). Por un lado, el origen del chorro de M87* observado por el Event Horizon Telescope (EHT) a 1.3 mm (230 GHz). Todo un «eslabón perdido» de la astrofísica observacional de agujeros negros había que usar una longitud de onda más grande (una frecuencia más pequeña). El nuevo artículo es Ru-Sen Lu, …, Ivan Marti-Vidal, …, Chen-Yu Yu, «A ring-like accretion structure in M87 connecting its black hole and jet,» Nature 616: 686-690 (26 Apr 2023), doi: https://doi.org/10.1038/s41586-023-05843-warXiv:2304.13252 [astro-ph.HE] (26 Apr 2023); más información divulgativa en Davide Castelvecchi, «Black-hole image reveals details of turmoil around the abyss,» News, Nature (26 Apr 2023), doi: https://doi.org/10.1038/d41586-023-01442-x.

Se publica en Nature dicha imagen gracias a observaciones a 3.5 mm (86 GHz) entre el 14 y 15 de abril de 2018 usando GMVA (Global Millimetre VLBI Array), ALMA (Atacama Large Millimetre/submillimetre Array) y GLT (GreenLand Telescope). El resultado es espectacular, un anillo de 64 μas de diámetro (el de EHT tenía 42 μas), es decir, 8.4 radios de Schwarzschild, conectado a tres arcos asociados al inicio del chorro relativista, una espina central que emerge del anillo y dos arcos de borde encima y debajo. Esta estructura parabólica es coherente con la predicción teórica para el mecanismo de Blandford–Znajek para la formación del chorro relativista. Un nueva gran éxito de la interferometría de muy larga base.

Y por otro lado, se ha observado la precesión del chorro ultrarrelativista de M87*, que se ha publicado en la revista Nature gracias a 22 años de observaciones. El artículo tiene 68 autores (la mayoría japoneses y coreanos, aunque uno está afincado en España, Ilje Cho, IAA-CSIC, Granada, España): Yuzhu Cui, Kazuhiro Hada, …, Weiye Zhong, «Precessing jet nozzle connecting to a spinning black hole in M87,» Nature 621: 711-715 (27 Sep 2023), doi: https://doi.org/10.1038/s41586-023-06479-6.

Se interpretan las observaciones como resultado de la precesión de Lense–Thirring del disco de acreción, que estaría desalineado con la rotación del agujero negro M87*. Se cree que una precesión similar es común en todos los chorros ultrarrelativistas de los núcleos galácticos activos. Su origen es la precesión de Lense–Thirring (o efecto de arrastre), predicción de la relatividad general.

El tercer candidato son los nuevos resultados de las PTA (Pulsar Timing Array), entre las que destaca la estadounidense NANOGrav («Podcast CB SyR 422», LCMF, 03 jul 2023). Se publicaron 18 artículos, entre los que destaca el de NANOGrav 15-year Data Set (NG15) son The NANOGrav Collaboration, «The NANOGrav 15-year Data Set: Evidence for a Gravitational-Wave Background,» The Astrophysical Journal Letters (ApJL) 951: L8 (29 Jun 2023), doi: https://doi.org/10.3847/2041-8213/acdac6arXiv:2306.16213 [astro-ph.HE] (28 Jun 2023). En mi pieza «NANOGrav observa indicios entre tres y cuatro sigmas del fondo estocástico de ondas gravitacionales», LCMF, 01 jul 2023, puedes leer una discusión más detallada, así como referencias a los 18 artículos publicados.

Nos lo presenta de forma estupenda José. Que nos destaca que NANOGrav (EE.UU.) ha observado indicios entre 3 y 4 sigmas del fondo estocástico de ondas gravitacionales de los nanohercios (nHz), pero que junto con los demás, EPTA (Europa), PPTA (Australia), InPTA (India) y CPTA (China). La clave es que las observaciones se ajustan a la curva de Hellings y Downs para el fondo estocástico de ondas gravitacionales en el rango de frecuencias de los nanohercios (nHz). Héctor lo llama

El jueves 29 de junio se publicaron 18 artículos que usan esta técnica, 8 de NANOGrav, 6 del European PTA, 3 de Parkes PTA y 1 de Chinese PTA (Indian PTA publicó en 2022). Destaca la colaboración NANOGrav, que publica sus resultados tras 15 años de toma de datos con 67 púlsares: se observan indicios (evidences en inglés) de la curva de Hellings-Downs, con 3 sigmas según un análisis bayesiano, y entre 3.5 y 4 sigmas con análisis frecuentistas. No se puede afirmar que se haya detectado el SGWB, lo que requiere 5 sigmas; tampoco estamos cerca de un Premio Nobel, que exige más de 5 sigmas en dos observatorios diferentes. A pesar de ello se trata de un gran logro de la colaboración NANOGrav (North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves). El IPTA (International Pulsar Timing Array) pretende combinar los datos de NANOGrav, EPTA, InPTA y PPTA para analizar de forma conjunta unos 80 púlsares. Habrá que estar al tanto de la futura publicación de sus resultados. Jose (Edelstein) afirma que se espera que IPTA logre pronto las ansiadas 5 sigmas (yo confieso que no lo tengo tan claro).

Y el cuarto y último candidato al Premio Señal es el hito del año (2023 Breakthrough of the Year) según la revista Science. Yo quería que fuese candidato, por ello lo presenté en el episodio de la semana pasada («Podcast CB SyR 446», LCMF, 19 ene 2024). El gran avance de este año son los beneficios para la salud de los fármacos para tratar la obesidad basados en GLP-1; nos lo cuenta Jennifer Couzin-Frankel, «Obesity meets its match. Blockbuster weight loss drugs show promise for a wider range of health benefits,» Science 382: 1226-1227 (14 Dec 2023) [https://www.science.org/content/article/breakthrough-of-the-year-2023#section_breakthrough]; resumidas en español en «Los diez avances científicos de 2023 según la revista ‘Science’», Agencia SINC, 14 dic 2023. Los artículos premiados son dos ensayos clínicos SELECT Trial Investigators, «Semaglutide and Cardiovascular Outcomes in Obesity without Diabetes,» The New England Journal of Medicine (NEJM) 389: 2221-2232 (14 Dec 2023), doi: https://doi.org/10.1056/NEJMoa2307563; y SURMOUNT-1 Investigators, «Tirzepatide Once Weekly for the Treatment of Obesity,» NEJM 387: 205-216 (21 Jul 2022), doi: https://doi.org/10.1056/NEJMoa2206038.

En Europa el 50 % de los adultos tiene sobrepeso (en Estados Unidos son el 70 %). La obesidad es un grave problema de salud pública porque potencia la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas, la artritis, la enfermedad hepática grasa no alcohólica y ciertos tipos de cáncer. Ahora están de moda las terapias basadas en agonistas del receptor del péptido similar al glucagón tipo 1 (GLP-1). Desarrollados para la diabetes, inducen una pérdida de peso significativa, con pocos efectos secundarios. Este año varios ensayos clínicos muestran que reducen los síntomas de insuficiencia cardíaca y el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Estos nuevos beneficios de los fármacos GLP-1 hacen que Science los considere el Gran Avance del Año. En agosto de 2023 Novo Nordisk anunció el resultado de un ensayo de 17 604 personas obesas con enfermedades cardiovasculares; 8803 tomaron semaglutida, mientras 8801 tomaron un placebo. Se reducía un 20 % el riesgo de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (respecto a quienes tomaban placebo). Sin lugar a dudas un ensayo muy prometedor, pues muchas personas recuperan parte de su peso tras dejar el tratamiento; este ensayo muestra que hay beneficios cuando estas personas mantienen su tratamiento (en el límite a lo largo de toda su vida, aunque los riesgos potenciales en este último caso aún no han sido estudiados en ensayos clínicos).

Y pasamos a los Premios Ruido, que están pensados para los estudios científicos que «frenan» el avance de la ciencia y que perjudican la percepción social sobre los avances de la ciencia. Por supuesto, como siempre, los candidatos a este premio son muy variados y dependen mucho más que los anteriores de la apreciación personal de los tertulianos.

El primer candidato a Premio Ruido me toca presentarlo a mí, el supuesto superconductor a condiciones ambientales LK-99 («Podcast CB SyR 423», LCMF, 05 ago 2023). Como bien sabes he hecho un amplia cobertura de este tema en este blog (https://francis.naukas.com/tag/lk-99/). El artículo coreano sobre LK-99 premiado es Sukbae Lee, Jihoon Kim, …, Keun Ho Auh, «Consideration for the development of room-temperature ambient-pressure superconductor (LK-99),» Journal of the Korean Crystal Growth and Crystal Technology 33: 61-70 (30 Mar 2023), doi: https://doi.org/10.6111/JKCGCT.2023.33.2.061 [Google Translate PDF]; pero el tema se viralizó gracias a dos preprints en arXiv: Sukbae Lee, Ji-Hoon Kim, Young-Wan Kwon, «The First Room-Temperature Ambient-Pressure Superconductor,» arXiv:2307.12008 [cond-mat.supr-con] (22 Jul 2023), doi: https://doi.org/10.48550/arXiv.2307.12008; Sukbae Lee, Ji-Hoon Kim, Hyun-Tak Kim, et al. «Superconductor Pb10-xCux(PO4)6O showing levitation at room temperature and atmospheric pressure and mechanism,» arXiv:2307.12037 [cond-mat.supr-con] (22 Jul 2023), doi: https://doi.org/10.48550/arXiv.2307.12037. Este segundo manuscrito fue enviado a una revista científica (APL Materials), donde ha sido rechazado.

Todo indica que LK-99 es un USO (Unidentified Superconducting Object) pues la síntesis patentada por los coreanos conduce a un material semiconductor (cuya resistencia crece conforme baja la temperatura, todo lo contrario a lo que le ocurre a un superconductor). La Sociedad Coreana de Superconductividad y Criogenia (KSSC) montó una comisión de estudio de LK-99 el 2 de agosto de 2023. Ocho equipos de investigación intentaron replicar los resultados de Lee y Kim sobre LK-99. Se publicó su informe final el 13 de diciembre de 2023: LK-99 no es un superconductor; no muestra ninguna señal de superconductividad en su resistencia eléctrica o en su susceptibilidad magnética, ni a temperatura ambiente, ni a temperaturas criogénicas. Un duro varapalo para Lee y Kim.

En mi opinión, LK-99 es un firme candidato al Premio Ruido porque en redes sociales y medios de divulgación se viralizó en agosto de 2023; aunque la marabunta mediática bajó en septiembre. Ahora mismo se mantiene aún viva en las redes sociales coreanas, donde se considera un tema de orgullo nacional. Cualquier indicio a favor se reivindica como si fuera definitivo, aunque los pocos que se están publicando son de estudios teóricos de investigadores chinos. El resto de tertulianos parece a favor de este candidato, pues no lo critican demasiado.

El segundo candidato a Premio Ruido son las microesférulas de Avi Loeb («Podcast CB SyR 439», LCMF, 24 nov 2023). Nos lo presenta Héctor que recuerda la historia del Proyecto Galileo de Loeb en busca de restos del (supuesto) asteroide interestelar IM1 en el fondo del Océano Índico. El artículo premiable es Abraham Loeb, Toby Adamson, …, Jeff Wynn, «Discovery of Spherules of Likely Extrasolar Composition in the Pacific Ocean Site of the CNEOS 2014-01-08 (IM1) Bolide,» arXiv:2308.15623 [astro-ph.EP] (29 Aug 2023), doi: https://doi.org/10.48550/arXiv.2308.15623; información divulgativa en Avi Loeb, «The IM1 Spherules from the Pacific Ocean Have Extrasolar Composition,» Blog, 29 Aug 2023. El artículo de Loeb se supone que se ha enviado a una revista con revisión por pares, pero todavía no se ha publicado.

Héctor nos resume la situación actual con las esférulas tipo «BeLaU» de Loeb, quien afirma que nunca antes fueron vistas en el fondo oceánico. Solo se han publicado dos artículos que citan el trabajo de Loeb y en ambos se critica dicho trabajo por no haber consultado a los expertos en estas lides. Si Loeb hubiera explorado el fondo oceánico a unos 100 km de distancia (un control obvio para este tipo de estudios) habría encontrado el mismo tipo de esférulas. Su composición (en apariencia) anómala parece ser debido a la geoquímica del fondo oceánico, la reacción con la sal del agua del mar actuando durante decenas de miles de años.

Entre los tertulianos las opiniones están repartidas. Loeb es un eterno candidato al Premio Ruido, lo que juega en su contra este año.

Imagen del Departamento de Defensa de EEUU titulada Gimbal (2015).

Y el tercer y último candidato a Premio Ruido es David Grush que testificó sobre OVNIs ante el congreso de EEUU («Podcast CB SyR 423», LCMF, 05 ago 2023). No hay artículo científico o similar, solo informes de comisiones y piezas en diferentes medios. Nos lo presenta Héctor, quien a su pesar ya es todo un experto en el fenómeno OVNI (los llamados UAP en lugar de UFO) en los últimos años. Grusch, ex-oficial de inteligencia del pentágono, testificó ante el Subcomité de Seguridad Nacional, Fronteras y Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EE.UU. La conclusión final de la Comisión es que casi todo lo reportado tiene explicación (sin UAP) y que lo poco no explicable es porque es tan ambiguo que no puede llegar a tener ninguna explicación. Héctor destaca que Grush está recorriendo las televisiones comentando sus absurdeces. Este asunto ha llegado hasta la wikipedia, «Declaraciones de David Grusch sobre los OVNIs en el Congreso de Estados Unidos», Wikipedia, y «David Grusch UFO whistleblower claims», Wikipedia. Recomiendo releer a Héctor Socas, «Los OVNIs del New York Times», Tinieblas y Estrellas, 24 jun 2019.

Tras una deliberación fuera del podcast (aunque visible en YouTube), en la que tenemos que resolver un empate a tres en el Premio Señal, logramos la fumata blanca (para el Premio Señal) y la fumata negra (para el Premio Ruido). El Premio Ruido es para Sukbae Lee y Ji-Hoon Kim por LK-99, el supuesto superconductor a temperatura y presión ambientales. Y el Premio Señal es para las Colaboraciones NANOGrav, EPTA, PPTA, InPTA y CPTA por desvelar la existencia del fondo estocástico de ondas gravitacionales con casi 4 sigmas de significación. Un resultado que cuando supere las cinco sigmas podría llegar a ser firme candidato al Premio Nobel de Física.

¡Que disfrutes del podcast!



2 Comentarios

  1. De los premios. Como señaláis, quizá sea prematuro, pero la medicación para evitar la obesidad será mucho más importante que el fondo estocástico de ondas gravitacionales, al menos hasta que el problema se resuelva con edición genética.
    El ruido no me interesa.

    Puestos a desbarrar, de «Oppenheimer». Comparada con el resto de la producción actual de Hollywood, es estupenda. Pero tiene muchos defectos. El montaje de las escenas es un flashback continuo, insufrible. También sobran todos los planos subjetivos alucinados o imaginados (y no solo del protagonista). Del director, me quedo con «Memento» y «Dunkirk».

    P.D. Para Ribes. ¿Por qué desbarrar es llenar de barro, desmenuzar es hacer menudo, desmigar es hacer migas, despotricar es hacer el potro…?. Ese prefijo está mal puesto. ¡Que venga el gerente!.

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