Todo químico debería conocer la teoría del caos

Por Francisco R. Villatoro, el 11 abril, 2009. Categoría(s): Ciencia • Física • Matemáticas • Mathematics • Noticias • Physics • Science ✎ 2

¿Qué es la pornografía? El juez Potter Stewart en el caso “Jacobellis contra Ohio” lo tenía claro: “es difícil definirla, pero la reconozco cuando la veo.” Lo mismo pasa con la teoría del caos en química. El ejemplo más famoso es la reacción de Belousov-Zhabotinsky (BZ). En disolución la reacción química oscila rítmicamente entre dos colores diferentes. En una película plana emergen patrones cambiantes, ondas y estructuras espaciotemporales. Estos patrones son muy sensibles a las condiciones iniciales, como muestra el vídeo de arriba, donde una pequeña perturbación localizada genera un gran cambio global en el patrón observado. Todo químico tendría que conocer la teoría del caos, al menos así lo opina Bruce C. Gibb, “Teetering towards chaos and complexity,” Nature Chemistry 1: 17 – 18, 2009 .

El paradigma de la teoría del caos es el efecto mariposa. La palabra “caos” sugiere desorden, pero la teoría del caos (determinista) estudia la generación de patrones, oscilaciones, autosemejanzas y correlaciones a larga distancia que se encuentran en el orden y el desorden. Los sistemas caóticos son deterministas pero difíciles de predecir ya que presentan sensibilidad a las condiciones iniciales. Una pequeña perturbación genera un gran cambio en el sistema. La palabra en química “caótica” es “emergencia,” propiedades y fenómenos que aparecen sinérgicamente en el sistema. El ejemplo perfecto del concepto de emergencia en química es la vida misma.

Uno de los mejores ejemplos de lo que significa la sensibilidad a las condiciones iniciales y la teoría del caos en sí misma es un péndulo en un campo magnético. No sé si conocéis el siguiente vídeo, que seguramente os gustará.



2 Comentarios

  1. Qué pasada de video. Me ha parecido muy impresionante. Cuando hagamos una secta de fanáticos de todo lo salido de un laboratorio meditaremos ante este clip puesto en bucle…

    me encanta el blog, todas las entradas tienen mucho interés, y considero original y valioso que incluyais poesía como quien no quiere la cosa.

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