Podcast CB S&R 210: La primera imagen de un agujero negro, OVNIs a tutiplén y más

He participado en el episodio 210 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVooxiTunes], titulado “Ep210: EHT y la Imagen de un Agujero Negro; Fenómeno OVNI; Metano en Marte; Significancia Estadística”, 11 Abr 2019. “Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso. CB:SyR es una colaboración entre el Área de Investigación y la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias”.

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En la foto, abajo, Héctor Socas Navarro  (@pcoffeebreak), y Jose Alberto Rubiño, @JARubinoM, y, arriba, Francis Villatoro @emulenews (por videoconferencia), y Sara Robisco Cavite @SaraRC83 (por videoconferencia). Más tarde Héctor y Ángel López-Sánchez @El_Lobo_Rayado (por videoconferencia) entrevistan a Luis Alfonso Gámez, @lagamez

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Héctor nos anuncia el ganador del concurso del Club de Fans de Coffee Break. Tras el anuncio hablamos de la gran noticia de la semana, el agujero negro M87*, llamado Powehi. Hablamos de cómo se ha obtenido la imagen, cuál es su relevancia y qué futuro le espera a este campo de la astrofísica. Un punto a destacar es que la sombra oscura central del anillo rojoanaranjado no es el horizonte de sucesos del agujero negro (cuyo tamaño aproximado he dibujado en el punto blanco en la figura); también hay que destacar que la circunferencia blanca en esta imagen (con un diámetro de 20 μas) es el punto (spot) de observación, que es más grande que el horizonte de sucesos y comparable en tamaño a la sombra negra central de la imagen. 

Más información en Daniel Marín, «La primera imagen de un agujero negro», Eureka, 10 Abr 2019, y «La primera imagen de la sombra y el anillo asimétrico del agujero negro M87* gracias a EHT», LCMF, 10 Abr 2019. Los cinco artículos [160 páginas] son The Event Horizon Telescope Collaboration, “First M87 Event Horizon Telescope Results. I. The Shadow of the Supermassive Black Hole,” ApJL 875: L1 (10 Apr 2019) [17 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0ec7; “II. Array and Instrumentation,” ApJL 875: L2 (10 Apr 2019) [28 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0c96; “III. Data Processing and Calibration,” ApJL 875: L3 (10 Apr 2019) [32 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0c57; “IV. Imaging the Central Supermassive Black Hole,” ApJL 875: L4 (10 Apr 2019) [52 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0e85; y “V. Physical Origin of the Asymmetric Ring,” ApJL 875: L5 (10 Apr 2019) [31 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0f43.

Recomiendo de forma encarecida la entrevista a Luis Alfonso Gámez sobre «el fenómeno OVNI» (su blog es Magonia). Muy interesante, Gámez nos muestra su erudición sobre la historia y sociología del fenómeno OVNI. Un placer escucharle. 

No se detecta metano en los datos de alta sensibilidad de ExoMars TGO (Trace Gas Orbiter), de ESA-Roscosmos, entre abril y agosto de 2018. Ninguna señal de metano en ninguno de los dos hemisferios de Marte con un límite máximo de 0.05 partes por mil millones en volumen, es decir, entre 10 y 100 veces menos que las detecciones positivas en el cráter Gale. ¿Cómo es posible? Quizás en el cráter Gale hay un proceso desconocido en la baja atmósfera que secuestra el metano observado por el rover Curiosity antes de que se difunda por la atmósfera (impidiendo su detección por ExoMars TGO). 

Hay que recordar que se detectó una señal de metano a 15.5 ± 2.5 partes por mil millones en volumen en el cráter Gale el 16 de junio 2013, gracias al PFS (Planetary Fourier Spectrometer) a bordo de Mars Express, justo un día después de un pico de metano detectado por el rover Curiosity. Pero no se detectó metano en otros pasos de la sonda sobre el cráter Gale. Sin lugar a dudas el origen del metano en Marte es un misterio que acabaremos resolviendo en la próxima década.

Los artículos son Oleg Korablev, …, Jorge L. Vago & The ACS and NOMAD Science Teams, «No detection of methane on Mars from early ExoMars Trace Gas Orbiter observations,» Nature (10 Apr 2019), doi: 10.1038/s41586-019-1096-4; y Marco Giuranna, Sébastien Viscardy, …, Marilena Amoroso, «Independent confirmation of a methane spike on Mars and a source region east of Gale Crater,» Nature Geoscience (01 Apr 2019), doi: 10.1038/s41561-019-0331-9.

Finaliza el programa con una referencia a una carta de varios científicos preocupados por el uso y el abuso de lo “estadísticamente significativo”. En concreto, el artículo Valentin Amrhein, Sander Greenland, Blake McShane, «Scientists rise up against statistical significance. Valentin Amrhein, Sander Greenland, Blake McShane and more than 800 signatories call for an end to hyped claims and the dismissal of possibly crucial effects,» Nature 567: 305-307 (20 Mar 2019), doi: 10.1038/d41586-019-00857-9.



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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 15 abril, 2019
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