La desertización del Sahara y la desertización de España

Foto real del Lago Boku en el Oasis Ounianga al Noreste del Chad (c) S. Kröpelin

En el actual Sahara, hace unos 14.800 años, se empezó a formar una sabana tropical rebosante de agua y verde por todas partes, gracias al reforzamiento de los monsones estivales, el llamado Periodo Húmedo Africano o Sahara Húmedo (Jonathan A. Holmes, «How the Sahara Became Dry,» Science, Vol. 320. no. 5877, pp. 752 – 753,  9 May 2008 ). La imagen de portada de Science de más arriba se puede considerar como un perla que muestra cómo era el Sahara (todo así, sin dunas) hace más de 6000 años.

Sin embargo, hace entre 6000 y 4000 años, el Sahara Húmedo acabó. Un estudio sobre los registros en los sedimentos en el Lago Yoa en el norte del Chad (S. Kröpelin et al., «Climate-Driven Ecosystem Succession in the Sahara: The Past 6000 Years,» Science, Vol. 320. no. 5877, pp. 765 – 768, 9 May 2008 ) ha permitido conocer mejor cómo ocurrió este proceso. Han mostrado que los cambios en vegetación y flujo de polvo fueron graduales durante los últimos 6000 años, acompañados de un debilitamente suave de los monzones (debido a la reducción del contraste entre la radiación solar recibida entre el verano y el invierno), sin embargo, los cambios en la salinidad del lago fueron algo más brusco hace unos 4000 años. Este resultado difiere de resultados previos que sugerían una transición brusca hace unos 5500 años, que era paradójica con el comportamiento de los monzones, proceso mucho más lento. Esta paradoja queda ahora resuelta.

España también se está desertizando (Artículo 2006 en El Mundo).

Cómo le afectará el cambio climático (Informe fechado en 2007).

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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 10 mayo, 2008
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