Cómo se hizo el Premio Nobel de Física de 2008

Por Francisco R. Villatoro, el 2 septiembre, 2009. Categoría(s): Ciencia • Física • Historia • Personajes • Physics • Science

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Todos los años Reviews of Modern Physics invita a los físicos premiados con el Premio Nobel a que  escriban un artículo sobre el mismo, su Nobel Lecture. Estos artículos son de acceso gratuito. Ya están disponibles los de Nambu, Kobayashi y Maskawa. Los tres, cada uno por separado, nos cuentan su historia personal y como ésta les llevó a obtener los resultados que acabaron siendo objeto de su Nobel. El de Nambu es ligeramente más técnico, pero los tres son fáciles de leer para cualquier físico, incluso no especializado en física teórica. A los interesados en cómo se hizo el Premio Nobel de Física de 2008, les recomiendo encarecidamente la lectura de los siguientes artículos:

Yoichiro Nambu, “Nobel Lecture: Spontaneous symmetry breaking in particle physics: A case of cross fertilization.”

Makoto Kobayashi, “Nobel Lecture: CP violation and flavor mixing.”

Toshihide Maskawa, “Nobel Lecture: What does CP violation tell us?

Maskawa nos cuenta como su padre, viviendo las dificultades propias de la postguerra (II Guerra Mundial), le contaba cosas de electricidad o de astronomía mientras iban juntos a unos baños públicos. El las aprendía con placer. Sin embargo, en la escuela no era un buen estudiante: sólo cuando el profesor le preguntaba cosas que no estaban en los libros el demostraba sus amplios conocimientos.

[His father] “still wanted to boast of his knowledge of electricity, but he could not find anyone suitable to explain it to. One day, though, he found a good target, his son. […] On his way to and from the public bath, he boasted of his knowledge: Why do three-phase current motors rotate? Why don’t the solar and lunar eclipses occur every month? He explained proudly that it was because of the revolution planes of the earth around the sun and the moon around the earth that are tilted at an angle of 5°.

Sin embargo, su madre no lo sabía. Su hijo no estudiaba en casa. Debía tener problemas con sus estudios. Por lo que le pidió a los profesores que le mandaran deberes. Y se los mandaban, pero Maskawa no los hacía.

One day, my mother realized that she had never seen her son studying at home. So she told my teacher at a parent’s association meeting, “Please give my son homework at least occasionally. Otherwise, he never studies at home.” My teacher answered, “Your son has never done his homework despite the fact that I give him homework every day!” Disastrous was that night. I got a two hour lecture from my parents.

El padre quería que estudiara una carrera universitaria. Pero en el Japón de aquella época sólo tendría una oportunidad para superar el examen de ingreso (el equivalente a la selectividad). Si suspendía no podría estudiar una carrera universitaria. Se esforzó mucho y superó el examen. En la carrera universitaria disfrutó como un niño con un juguete nuevo.

[I have] “only one chance to take an entrance examination for the university and could not fail it. I worked very hard to prepare for the entrance examination to Nagoya University. Fortunately, I was accepted. The lectures at university were very different and much more stimulating than those in high school. The first class was about mathematical analysis. It was a culture shock. Everything that I experienced in the university, including those lectures, was fresh and stimulating.

Tras graduarse se incorporó al grupo de física teórica del Dr. Sakata. Aunque le costó empezó a publicar artículos, confiesa que disfrutó con la lectura de los artículos de Nambu sobre ruptura espontánea de la simetría.

Although I did not write papers during this period, I was very fascinated by the spontaneously broken chiral symmetry after reading Professor Nambu’s papers (1960-1961). […] Although I did not publish it, I calculated several physical quantities in the framework of the Nambu–Jona-Lasinio. […] The laboratory subscribed to only one physics journal and so many people wanted to read the latest issue. Sakata’s laboratory also had a journal club in which members took turns to read and report on the new issue.

Ahora todos estamos muy obsesionados con publicar. Mucho y cuanto antes. Maskawa acabó su carrera en 1961 y se puso a investigar en un grupo japonés, liderado por Sakata, de fama internacional. Sin embargo, su primer artículo tardó muchos años en ver la luz, 1967, junto a Kondo. Maskawa confiesa que vio la luz tras la lectura de un artículo de 1964 sobre la violación de la simetría CP. Decidió que la interacción electrodébil era el futuro y Kobayashi su mejor compañero. Los artículos que le han otorgado el ansiado Premio Nobel fueron de 1972.



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