Primera medida real del aumento del tráfico marítimo en el Ártico

Dibujo20160804 number of ships during 2015 in artic sea and main navigation routes srep30682-f1

El aumento del tráfico marítimo en el Ártico está relacionado con la reducción de la capa de hielo. Por primera vez se ha medido con precisión entre los años 2010 y 2014. Concentrado en Noruega y en el Mar de Barents, en 2014 se detectaron 11.066 barcos en la zona, el 9,3% del total del tráfico marítimo mundial. Se prevé que el tráfico crecerá mucho hasta 2050, cuando,  según los modelos climáticos, no habrá capa de hielo a finales de verano. Nadie sabe qué daños ecológicos ocasionará dicho tráfico marítimo en la región.

El físico Victor M. Eguíluz, del Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos (CSIC / Universitat de les Illes Balears), y sus colegas apuntan a que el acceso y la explotación de los recursos naturales del Ártico son los factores clave que explican el tránsito marítimo en la zona. Sus datos cuantitativos sobre el transito marítimo en el Ártico permitirán crear modelos de previsión de la disminución de la capa de hielo en función con la densidad del tránsito marítimo.

El artículo es Victor M. Eguíluz, Juan Fernández-Gracia, …, Carlos M. Duarte, «A quantitative assessment of Arctic shipping in 2010–2014,» Scientific Reports 6: 30682 (07 Jul 2016), doi: 10.1038/srep30682; más información divulgativa en «El aumento del tráfico marítimo en el Ártico está relacionado con la disminución de la capa de hielo,» Nota de prensa, CSIC, 01 Ago 2016.

Dibujo20160804 monthly average number vessels artic srep30682-f1

Dibjo20160804 Average monthly densities of ships per ship type. srep30682-f2

En 2014 el tránsito ocupaba entre el 57% y el 80% de las zonas sin hielo en el Ártico. Y corresponde al 12,4% del tránsito marítimo por pesca, el 5,9% del total del tráfico de carga, el 4,2% del total de barcos tanque y el 5,5% del total de los barcos de tránsito de pasajeros. Unos números realmente espeluznantes.

Dibujo20160804 Transiting the Arctic between 2010 and 2014 srep30682-f3

Esta figura muestra el tránsito mensual entre 2010 y 2014 en las dos principales rutas, los pasajes Nordeste y Noroeste. El tráfico es muy estacional y se concentra entre julio y octubre. Como es obvio, la razón son las fluctuaciones estacionales en la cobertura de hielo, que alcanza un mínimo en septiembre, con un pico en la navegación en el Ártico. La fracción de agua sin hielo usada para pescar es más alta en octubre, cuando más del 80% del área está sin hielo, en comparación con el 57% del mes de enero.

En resumen, el aumento del tráfico marítimo en respuesta a la reducción de la capa de hielo en el Ártico era de esperar. No sólo para el transporte transoceánico, sino sobre todo para el acceso y la exploración de los recursos del Ártico. Será necesario desarrollar futuros modelos de predicción de los efectos que tendrá este aumento tan exagerado del tráfico marítimo en la región.



Deja un comentario

Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 4 agosto, 2016
Categoría(s): ✓ Cambio climático • Ciencia • Noticias • Science
Etiqueta(s): ,