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Has oído tantas veces que hay agua en Marte que quizás ya no te sorprendan los primeros indicios de agua líquida. La misión Mars Express de la ESA (Agencia Europea del Espacio) ha observado señales similares a las del lago Vostok en la Antártida, que apuntan a un lago subglacial bajo el hielo del polo sur marciano. Se ha […]

La observación multimensajero es el sueño de todo físico de neutrinos. Se logró con la supernova SN 1987A (y con nuestro Sol). El detector de neutrinos IceCube observó 13 ± 5 neutrinos entre septiembre de 2014 y marzo de 2015 cuya fuente parecía ser el blázar TXS 0506+056. Se confirma la sospecha gracias a la detección del neutrino IceCube-170922A, […]

La teoría de la relatividad general de Einstein describe la gravitación. La mayoría de los tests de precisión de esta teoría se han obtenido a escala del sistema solar. Usando el efecto de lente gravitacional se pueden realizar tests de precisión extragalácticos. Se publica en Science el uso de la lente gravitacional cercana ESO 325-G004 para estudiar la gravitación […]

Los láseres de silicio son el santo grial de la optoelectrónica integrada en chip. Se conocen varios diseños, como el láser de tipo Raman o el de tipo Kerr, pero sus propiedades depende mucho de las del material usado y son difíciles de ajustar para una aplicación concreta. Se publica en Science un láser de silicio de tipo Brillouin […]

El rover MSL Curiosity (NASA) en el cráter Gale (cerca del ecuador de Marte) observó metano en la atmósfera marciana en 2014 (aunque ya había indicios desde 1999). Su origen puede ser geológico (como la serpentinización), pero muchos sueñan con que sea biológico (bacterias metanogénicas). Se publica en Science la observación de variaciones estacionales de la concentración de este […]

El neutrón se observó en 1932 (Nobel de Física en 1935). Siendo inestable fuera del núcleo, se desintegra en menos de 15 minutos vía la interacción débil. Hay un misterio asociado a la medida de su vida media: con neutrones ultrafríos atrapados se obtiene un valor de 878.5 ± 0.8 segundos, mientras que contando las desintegraciones un haz de […]

El entrelazamiento cuántico es una correlación entre dos sistemas cuánticos más fuerte que cualquier correlación posible entre dos sistemas clásicos. Explotar el entrelazamiento en aplicaciones prácticas requiere un control preciso de su creación, manipulación, almacenamiento y detección. Se publican en Science tres experimentos que muestran que el entrelazamiento en una nube de miles de átomos ultrafríos se preserva tras […]

En teoría, un supuesto ordenador cuántico con 72 cúbits podría demostrar que es un ordenador cuántico fetén si logra la supremacía cuántica: resolver un problema irresoluble con el superordenador (clásico) más poderoso. ¿Qué problema debe resolver Bristlecone, el ordenador de 72 cúbits del QuAIL de ⟨G|oogl|e⟩, para demostrar su supremacía potencial? John M. Martinis (Univ. California en Santa Barbara) […]

La constante de estructura fina (α) caracteriza el acoplamiento del campo electromagnético a las partículas con carga eléctrica. Se publica en Science la estimación más precisa de su valor, usando interferometría con átomos de cesio. El resultado obtenido α = 1/137,035 999 046(27), con una precisión de 2 partes por cada diez mil millones (2,0 × 10−10). Comparando el […]

La cápside de muchos virus tiene una morfología icosaédrica con pentágonos y hexágonos, que se parece a un balón de fútbol (20 hexágonos blancos, 12 pentágonos negros, 90 caras y 60 vértices). En el caso del virus del herpes simple está formada por unas 3000 proteínas agrupadas en unidades estructurales (capsómeros), en concreto, 150 hexones (hexámeros) y 11 pentones […]