Archivo de Categoría: Bioquímica

La cápside de muchos virus tiene una morfología icosaédrica con pentágonos y hexágonos, que se parece a un balón de fútbol (20 hexágonos blancos, 12 pentágonos negros, 90 caras y 60 vértices). En el caso del virus del herpes simple está formada por unas 3000 proteínas agrupadas en unidades estructurales (capsómeros), en concreto, 150 hexones (hexámeros) y 11 pentones […]

Muchos disfrutamos de alimentos con un poco de acidez, como una manzana; aunque el sabor ácido suele estar asociado a los alimentos en mal estado, como la leche agria. Aún no se conoce el canal iónico en las papilas gustativas responsable del sabor ácido, uno de los cinco sabores básicos, junto al dulce, salado, amargo y umami. Se publica […]

La condensina es un complejo proteico que actúa como motor molecular. Se ancla al ADN y produce bucles por extrusión. Su rol es muy importante en el ensamblado y la segregación de cromosomas durante la mitosis y la meiosis. Se publica en Science el primer vídeo que muestra la condensina en acción en tiempo real. Un proceso espectacular que […]

El interactoma complementa al genoma, el transcriptoma y el proteoma. Describe la red de interacciones entre proteínas (enzimas que catalizan reacciones bioquímicas) y metabolitos (pequeñas moléculas que actúan como sustratos y productos en dichas reacciones). Se publica en Cell un nuevo método llamado LiP-SMap para determinar el interactoma de forma sistemática. Como prueba de concepto se ha aplicado a […]

Muchos tumores cancerosos se hacen resistentes a la quimioterapia gracias a proteínas transportadoras de la membrana celular, como la p-glicoproteína (Pgp), que actúan como bombas de expulsión. Las Pgp expulsan una sustancia intracelular fuera de la célula maligna cuando se acoplan a una molécula de ATP. Se publica en Science la estructura tridimensional de esta proteína humana en acción […]

El gen Arc se expresa en las neuronas del ratón y está implicado en el aprendizaje a largo plazo. La proteína ARC actúa como un capsómero y se autoensambla en forma de cápside icosaédrica que encierra una copia de su propio ARN mensajero, como si fuera un retrovirus. Lo mismo ocurre con el gen darc1 y la proteína dArc1 […]

Un ingeniero diseñaría un sensor mecánico mediante un material piezoeléctrico. En su lugar las células usan canales iónicos mecanosensibles, como Piezo1 y Piezo2, que se abren bajo presión (o tensión) en la membrana de fosfolípidos, permitiendo el paso de iones que producen un impulso nervioso. Se publican en Nature y en eLife sendas estructuras tridimensionales de los canales Piezo1 […]

La vitamina D es necesaria para la regulación de los niveles de calcio en sangre, ya que regula la expresión de algunos canales de calcio. TRPV6 es un canal de calcio de la familia TRPV (vainiloides), formada por seis miembros, que controla la absorción de calcio en los epitelios del intestino y el riñón. Se publica en Nature el […]

El impulso nervioso que se transmite por los axones de las neuronas se genera con el cambio de concentración de iones a ambos lados de la membrana celular controlado por la apertura y cierre de canales iónicos. El mecanismo de activación de muchos de estos canales es está desvelando gracias a la criomicroscopía electrónica (cryo-EM), que permite observar la […]

Gracias a los canales iónicos tu cuerpo siente la temperatura (sentido de la termorrecepción). Se han propuesto varios mecanismos para la activación (apertura/cierre) de los canales iónicos termosensibles de la familia TRP. El más sugerente para un físico es la exposición de residuos hidrófugos al solvente; en dicha hipótesis no existe un único sitio activo donde se localiza el […]