Archivo de Categoría: Bioquímica

El color amarillo, naranja y rojo en los loros (psitaciformes) es debido a unos pigmentos llamados psitacofulvinas (el color verde es combinación de psitacofulvinas amarillas y el color azul estructural de las plumas). Las psitacofulvinas son sintetizados por el propio animal en los folículos de sus plumas, a diferencia de los carotenoides de otras aves que se ingieren en […]

A finales de 2016, gracias a la edición genética CRISPR-Cas9, se logró restaurar la visión a ratones nacidos ciegos. Nature Methods publica un jarro de agua fría a esta terapia génica. Dos ratones tratados por esta técnica muestran múltiples efectos colaterales: más de 1500 mutaciones de un solo nucleótido, y más de 100 indels (lugares con trozos de ADN […]

La técnica de edición genómica CRISPR–Cas ya ha alcanzado la madurez suficiente para ser propuesta como una herramienta docente en microbiología. Las secuencias CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) y las proteínas expresadas por los genes cas actúan como un sistema inmune para ciertas arqueas y procariotas. Tras una infección vírica (bacteriófago), cierto trozo del virus se incorpora […]

Richard Lenski (Universidad Estatal de Michigan) inició en 1988 el experimento de evolución in vivo más famoso, el proyecto LTEE (Long-term Experimental Evolution), que estudia 12 cultivos de la bacteria Escherichia coli. Se publica en Nature el análisis de 264 genomas completos que ilustran la evolución temporal de estas bacterias durante 50.000 generaciones. Los resultados favorecen la teoría seleccionista […]

El metabolismo de la glucosa es la ruta metabólica mejor conocida. La especificidad y eficiencia de sus enzimas es extrema. Sin embargo, dos de ellas presentan efectos colaterales con actividad alostérica. En concreto, GAPDH produce 4PE en pequeñas cantidades y PK hace lo mismo con 2PL. Para evitar la acumulación estos subproductos son metabolizados por la enzima PGP/PHO13. La […]

El código genético es redundante, 61 codones (tripletes) codifican 20 aminoácidos. Las moléculas de ARN de transferencia (ARNt) conectan cada anticodón con un aminoácido concreto. El código genético es (casi) universal, pero presenta un sesgo de codones entre organismos. Entre los 61 posibles ARNt, los Homo sapiens solo usamos 45, la bacteria Escherichia coli usa 39, la arquea Sulfolobus […]

Ya está disponible el audio del podcast de Eureka, mi sección en La Rosa de los Vientos deOnda Cero. Como siempre, una transcripción, unos enlaces y algunas imágenes. La molécula de cocaína es anfipática, cuando viaja por la sangre se comporta como hidrófila (lipófuga), soluble en agua, y cuando supera la barrera hematoencefálica se comporta como hidrófuga (lipófila). Esta […]

Para medir la temperatura en la nanoescala hay que usar un nanotermómetro. Se publica en Nano Letters un termómetro de ADN de solo 5 nanómetros de diámetro. Investigadores de la Universidad de Montreal han creado un termómetro de ADN bioinspirado que usa la dependencia con la temperatura en el plegamiento de una molécula de ADN. La temperatura se mide […]

Muchas células están adheridas a los tejidos circundantes mediante un sistema biomecánico a escala molecular. Pere Roca-Cusachs (Instituto de Bioingeniería de Cataluña) y varios colegas han desarrollado un nuevo modelo biomecánico del mecanismo molecular de dicho proceso. El modelo matemático ha sido validado usando experimentos de laboratorio. Las fuerzas entre células y con la matriz extracelular (ECM) están medidas […]

La revista Science publica la estructura tridimensional del virus del Zika (ZIKV) observada con criomicroscopía electrónica. Su genoma, una molécula de ARN monocatenario de polaridad positiva, se encuentra en una nucleocápside (azul oscuro) con un diámetro de 260 Å. Sorprende que no tenga forma de icosaedro (como la de otros virus del género Flavivirus). La cápside externa tiene un […]