MeerKAT observa el origen de las burbujas de Fermi en el centro galáctico

Por Francisco R. Villatoro, el 18 septiembre, 2019. Categoría(s): Astrofísica • Ciencia • Nature • Noticias • Science ✎ 3

En 2010 el telescopio Fermi de rayos gamma observó indicios de dos enormes burbujas de gas por encima y por debajo del plano galáctico. Su tamaño era enorme, unos 50 000 años luz (unos 15 000 pársecs). Los 64 radiotelescopios sudafricanos de 13.5 metros de MeerKAT, que formarán parte del futuro SKA, han observado las burbujas de Fermi en el centro galáctico en una escala de 1400 años luz (unos 430 pársecs). Publica este espectacular resultado en Nature, augurando un gran futuro para SKA. Los electrones en estas grandes burbujas de gas son acelerados por los campos magnéticos emitiendo ondas radio. Se cree que el origen de estas burbujas es la actividad del agujero negro supermasivo Sagitario A* hace unos siete millones de años.

Las imágenes de MeerKAT muestran grandes arcos que se interpretan como ondas de choque del gas emitido en la actividad eruptiva de Sgr A*. Estos arcos fueron observados por primera vez en 1984 y hasta el descubrimiento de las burbujas de Fermi su origen no estaba claro. El artículo es I. Heywood, F. Camilo, …, L. P. Williams, “Inflation of 430-parsec bipolar radio bubbles in the Galactic Centre by an energetic event,” Nature 573: 235-237 (11 Sep 2019), doi: https://doi.org/10.1038/s41586-019-1532-5; más información divulgativa en Davide Castelvecchi, “Giant ‘bubbles’ spotted around Milky Way’s black hole,” Nature 573: 322 (2019), doi: 10.1038/d41586-019-02726-x, arXiv:1909.05534 [astro-ph.GA] (12 Sep 2019).

MeerKAT observó el centro galáctico entre el 6 de mayo y el 2 de julio de 2018 en 26 puntos (con entre 60 y 64 radiotelescopios operativos). Se ha observado una región de 1 × 3 grados (140 × 430 pársecs) centrada en Sgr A* a una frecuencia central de 1284 MHz con una resolución angular de 6 segundos de arco. Cada imagen tiene 12 000 × 12 000 píxeles de 1.5 × 1.5 segundos de arco, cubriendo un campo total de 5° × 5°.

Se estima que la energía total de las burbujas es de 7 × 1052 ergios (comparable en magnitud a estimaciones previas con rayos X y rayos gamma). La emisión de radio observada no es térmica y tiene las características espectrales de la radiación sincrotrón. Por sus características todo indica que su origen es nuestro agujero negro supermasivo. En su cercanía se estima una dispersión en velocidad de 30 km/s con una velocidad central de 0 km/s; a partir de este dato se estima que su origen ocurrió hace unos 7 millones de años. Todo indica que Sgr A* tiene periodos de actividad episódicas, aunque el origen exacto de estas burbujas aún es una incógnita.



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