El satélite Gaia descarta la relación entre la materia oscura y la extinción de los dinosaurios

Dibujo2017117 Constraining a Thin Dark Matter Disk with Gaia arxiv 1711 03103

El libro de la física teórica y divulgadora Lisa Randall (Univ. Harvard), “La materia oscura y los dinosaurios”, propone que un disco delgado de materia oscura en el plano de nuestra galaxia es la causa de la extinción de los dinosaurios. ¿Existe este disco oscuro? La cosmóloga Katelin Schutz (Univ. California en Berkeley) y varios coautores descarta la hipótesis de Randall–Reece. Si existe el disco oscuro tiene una densidad máxima inferior a la mitad de la necesaria para afectar a la (hipotética) nube de Oort. Se ha analizado el mapa más preciso de las estrellas de nuestra galaxia obtenido por el satélite Gaia de la ESA (que estima la velocidad y posición de unos mil millones de estrellas).

No quiero entrar en más detalles. El artículo es Katelin Schutz, Tongyan Lin, …, Chih-Liang Wu, “Constraining a Thin Dark Matter Disk with Gaia,” arXiv:1711.03103 [astro-ph.GA]. Me he enterado gracias a Natalie Wolchover, “Deathblow Dealt to Dark Matter Disks,” Quanta Magazine, 17 Nov 2017. La hipótesis descartada aparece en Lisa Randall, Matthew Reece, “Dark Matter as a Trigger for Periodic Comet Impacts,” Phys. Rev. Lett. 112: 161301 (21 Apr 2014), doi: 10.1103/PhysRevLett.112.161301, arXiv:1403.0576 [astro-ph.GA]; Daisuke Nagai, “Dark Matter May Play Role in Extinctions,” Physics 7:41 (21 Apr 2014) [enlace].

Por cierto, el nuevo trabajo no descarta la existencia de un disco oscuro muy delgado, como el propuesto por T. Bruch, J. Read, …, G. Lake, “Detecting the Milky Way’s Dark Disk,” Astrophys. J. 696: 920-923 (2009), doi: 10.1088/0004-637X/696/1/920, arXiv:0804.2896 [astro-ph], y Tobias Bruch, Annika H. G. Peter, …, George Lake, “Dark Matter Disc Enhanced Neutrino Fluxes from the Sun and Earth,” Phys. Lett. B 674: 250-256 (2009), doi: 10.1016/j.physletb.2009.03.042, arXiv:0902.4001 [astro-ph.HE]. El modelo de Randall–Reece descartado se suele llamar modelo de disco doble, por JiJi Fan, …, Lisa Randall, Matthew Reece, “Double-Disk Dark Matter,” Physics of the Dark Universe 2: 139-156 (2013), doi: 10.1016/j.dark.2013.07.001, arXiv:1303.1521 [astro-ph.CO]


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