Un sónar (altavoz submarino) basado en nanotubos de carbono es 100 veces más eficiente de lo esperado

Películas de nanotubos de carbono permiten fabricar altavoces termoacústicos de alta potencia que pueden incorporarse fácilmente en tejidos y textiles para ropa. El sonido se produce al aplicar una corriente eléctrica que calienta el aire y produce ondas de presión (sonido).  Sorprendentemente, también permiten el desarrollo de altavoces submarinos que son 100 veces más eficientes de lo que la teoría había predicho, como han demostrado investigadores de la Universidad de Texas en Dallas, EEUU. La razón es realmente curiosa. Los nanotubos son hidrófobos, por lo que se forma una capa delgada de aire alrededor de la película de nanotubos que amplifica las vibraciones acústicas y además protege a los nanotubos evitando que se mojen. Estos nuevos altaveces permiten generar infrasonidos y sonidos de baja frecuencia, en el rango de 1 a 105 Hz. Para que la película de nanotubos mantenga su rigidez al ser sumergida en agua, se ha adherido a una capa de celulosa porosa (que además mejora en un factor de 2 la eficiencia sonora del altavoz). Se espera que los nuevos altavoces tengan múltiples aplicaciones submarinas en el desarrollo de nuevos sónares. Nos lo cuentan brevemente en “Nanotechnology: Aquatic speakers,” Nature 465: 668, 10 June 2010, haciéndose eco del artículo técnico de Ali E. Aliev, Marcio D. Lima, Shaoli Fang, Ray H. Baughman, “Underwater Sound Generation Using Carbon Nanotube Projectors,” Nano Lett., Article ASAP, May 27, 2010.



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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 9 junio, 2010
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