Podcast CB S&R 179: Cosmología de Penrose, alcohol y salud, desintegración del Higgs y otras noticias

He participado en el episodio 179 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVooxiTunes], titulado “Cosmología de Penrose; Alcohol y Salud; Desintegración del Higgs; Híbridos Humanos; ¿Inversión Temporal en GRBs?”, 06 Sep 2018. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica”.

En la foto, abajo, Andrés Asensio @aasensior, Carlos Westendorp @cwestend y Héctor Socas Navarro  (@pcoffeebreak), en medio, Marcos Pellejero (aún sin Twitter) y J. Alberto Rubiño @jarubinom, y arriba, Francis Villatoro @emulenews (por videoconferencia) y Alberto Aparici @cienciabrujula (por videoconferencia)“Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso. CB:SyR es una colaboración entre el Área de Investigación y la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias”.

Hemos empezado la sección de noticias breves con el desgraciado incendio del Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro; más información en Carolina Martínez, “De Luzia al meteorito gigante: las joyas perdidas en el incendio del museo de Brasil”, El Confidencial, 03 Sep 2018, entre otras fuentes. Luego hemos hablado de la fuga en Soyuz MS-09 instalada en la Estación Espacial Internacional (ISS); más información en Daniel Marín, “Una pequeña despresurización en la estación espacial internacional”, Eureka, 31 Ago 2018; Daniel Marín, “La despresurización en la ISS fue causada por un defecto de fabricación de la Soyuz”, Eureka, 04 Sep 2018; entre otras fuentes.

El telescopio espacial Kepler (NASA) se ha reactivado y sigue con su misión K2; su misión ha estado suspendida unos meses por su bajo nivel de combustible; más información en Danica Simic, “Good Morning! Kepler Space Telescope Is Back To Hunting Planets,” Value Walk, 06 Sep 2018. También hemos felicitado a Jocelyn Bell Burnell por ganar un Premio Breakthrough Especial en Física Fundamental por el descubrimiento hace 50 años de los púlsares; el premio está dotado con 3 millones de dólares; más información en “Special Breakthrough Prize in Fundamental Physics Awarded to Jocelyn Bell Burnell for Discovery of Pulsars,” BP News, y Zeeya Merali, “Pulsar discoverer Jocelyn Bell Burnell wins $3-million Breakthrough Prize,” News, Nature, 06 Sep 2018. Y hemos lamentado el fallecimiento de Luca Cavalli-Sforza, figura fundamental de la genética en la segunda mitad del siglo XX; más información en Luca Tancredi Barone, “El genetista italiano que desmontó el concepto de raza,” El País, 04 Sep 2018, el resumen de su libro “Genes, pueblos y lenguas,” Investigación y Ciencia, Ene 1992 [PDF], y John Novembre, Matthew Stephens, “Interpreting principal component analyses of spatial population genetic variation,” Nature Genetics 40: 646–649 (2008), doi: 10.1038/ng.139.

 

El titular de José Manuel Nieves, “Afirman que los estallidos de rayos gamma pueden invertir el tiempo”, Ciencia, ABC, 03 Sep 2018, ha generado muchas dudas entre los oyentes. Héctor ha decidido aclarar el significado del llamado escenario con inversión temporal (time-reversed scenario) para los brotes cortos de rayos gamma (Short Gamma Ray Bursts, SGRBs). Resumiendo mucho, en este escenario se invierte el orden de los acontecimientos respecto al escenario convencional. Por supuesto, entre el titular de Nieves y la realidad hay un largo trecho. El artículo en liza es Jon Hakkila, Stephen Lesage, …, Thomas Cannon, “Smoke and Mirrors: Signal-to-Noise and Time-Reversed Structures in Gamma-Ray Burst Pulse Light Curves,” The Astrophysical Journal 863: 77 (13 Aug 2018), doi: 10.3847/1538-4357/aad335arXiv:1804.10130 [astro-ph.HE]; el nuevo escenario nació en Riccardo Ciolfi, Daniel M. Siegel, “Short gamma-ray bursts in the “time-reversal” scenario,”
The Astrophysical Journal 798: L36 (2015), doi: 10.1088/2041-8205/798/2/L36arXiv:1411.2015 [astro-ph.HE].

Tras una hora de programa pasamos a presentar el movimiento superlumínico [aparente] de un chorro relativista tras la fusión de dos estrellas de neutrones [que se observó gracias a lo onda gravitacional GW170817]. Explica bastante bien este (bien conocido) efecto John Timmer, “Why things can look like they’re moving faster than light,” Ars Technica, 09 Sep 2018; en este blog ya he hablado del tema en “Movimiento superlumínico (aparente) del chorro relativista asociado a la fusión de dos estrellas de neutrones”, LCMF, 05 Sep 2018; el artículo es K. P. Mooley, A. T. Deller, …, K. Hotokezaka, “Superluminal motion of a relativistic jet in the neutron-star merger GW170817,” Nature (05 Sep 2018), doi: 10.1038/s41586-018-0486-3arXiv:1806.09693 [astro-ph.HE].

Me he mantenido intencionadamente callado mientras se ha debatido sobre un reciente estudio sobre el riesgo de consumo de alcohol para la salud. No se recomienda su consumo, ni siquiera a dosis bajas (no hay ningún tipo de hormesis). Los artículos mencionados en la tertulia son Angela M. Wood et al., “Risk thresholds for alcohol consumption: combined analysis of individual-participant data for 599 912 current drinkers in 83 prospective studies,” The Lancet 391: P1513-1523 (14 Apr 2018), doi: 10.1016/S0140-6736(18)30134-X, y GBD 2016 Alcohol Collaborators, “Alcohol use and burden for 195 countries and territories, 1990–2016: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2016,” The Lancet 391: P1513-1523 (14 Apr 2018), doi: 10.1016/S0140-6736(18)31310-2.

Estos artículos han generado cierta polémica en los medios. Resumen muy bien la situación David Spiegel, “The risks of alcohol (again),” Blog, 23 Aug 2018, y Séverine Sabia, Aurore Fayosse, …, Archana Singh-Manoux, “Alcohol consumption and risk of dementia: 23 year follow-up of Whitehall II cohort study,” BMJ 362: k2927 (01 Aug 2018), doi: 10.1136/bmj.k2927. Lo más destacable es que en estos artículos se habla de riesgo relativo, no absoluto, y que a pesar de lo cuenten algunas investigaciones, no solo las financiadas por las propias compañías productoras de bebidas alcohólicas, el incremento de riesgo relativo se observa incluso para consumos muy moderados; aunque, por supuesto, a consumo bajo el incremento de riesgo relativo es muy bajo. No existe ningún nivel de consumo bajo de alcohol que sea sano.

El LHC (sus detectores ATLAS y CMS) ha observado la desintegración del Higgs en una pareja de quarks bottom y anti-bottom. Ya he hablado de esta noticia en este blog en “ATLAS y CMS observan la desintegración del Higgs en un par de quarks bottom-antibottom”, LCMF, 02 Sep 2018. Este canal de desintegración del Higgs es el más probable, pero muy difícil de observar porque hay un gran fondo de ruido en las colisiones de protones en el LHC; en cada cruce de haces ocurren entre 10 y 70 interacciones, con un máximo alrededor de 30, la mayoría de ellas dando lugar a quarks bottom; por ello, hay que observar la desintegración H→bb asociada a la producción de bosones (W o Z) cuya desintegración esté acompañada de leptones (neutrinos, electrones y/o muones).

La Cosmología Cíclica Conforme de Penrose y la supuesta detección de puntos de Hawking. Este tema también lo he presentado ya en este blog, “La cosmología cíclica conforme de Penrose y los puntos de Hawking en el fondo cósmico de microondas”, LCMF, 29 Ago 2018. No tengo mucho más que decir, salvo que recomiendo la lectura del libro de Roger Penrose, “Ciclos del tiempo”, Debate (2010). A pesar de que la teoría propuesta en este libro sea irrelevante en la cosmología actual, se trata de una buena oportunidad para seguir las pensamientos de un genio.

Alberto nos presenta el descubrimiento de los restos de una mujer mestiza (¿híbrida?), hija de un denisovano y una neandertal. Una casualidad infinita, o un error de clasificación. En mi opinión, la variabilidad genética de los neandertales es mucho mayor que la de los humanos modernos; por ello, los denisovanos son un linaje de los neandertales y en la cueva de Denisova se han encontrado restos genómicos de seis individuos de dicho linaje. Hasta que no se encuentren denisovanos en un lugar diferente de esta cueva, no cambiará mi opinión al respecto. Como soy inexperto, puedes olvidar mi opinión. El artículo científico es Viviane Slon, Fabrizio Mafessoni, …, Svante Pääbo, “The genome of the offspring of a Neanderthal mother and a Denisovan father,” Nature 561: 113–116 (22 Aug 2018), doi: 10.1038/s41586-018-0455-x. Más información divulgativa en Javier Sampedro, “Hija de dos especies. El primer híbrido directo de una madre neandertal y un padre denisovano arroja luz sobre los enredos sexuales de hace 50.000 años”, El País, 25 Ago 2018, y Enrique Sacristán, “Descubiertos los restos de una hija de neandertal y denisovano”, Agencia SINC, 22 Ago 2018.

Y esto es todo, amigos. Espero que hayáis disfrutado del podcast, al menos tanto como nosotros al realizarlo.



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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 18 septiembre, 2018
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