Una conexión epigenética entre el consumo de alcohol y la adicción

Por Francisco R. Villatoro, el 15 noviembre, 2019. Categoría(s): Ciencia • Medicina • Nature • Noticias • Science

El acetato producido en el hígado a partir del etanol acaba llegando al encéfalo a través de la sangre. Allí, gracias a la enzima ACSS2, se metaboliza en acetil-CoA, lo que induce la acetilación de histonas. Se ha publicado en Nature  que este mecanismo de regulación epigenética está implicado en el aprendizaje asociativo que relaciona el alcohol y la adicción. Más allá de la relación entre el metabolismo del alcohol y la regulación de genes expresados en el encéfalo, este estudio realizado en ratones muestra cómo se puede heredar por vía epigenética la adicción del alcohol.

En el estudio se ha asociado el consumo de alcohol en ratones hembra preñados con trastornos postnatales en los ratones recién nacidos, como pérdidas de peso e hiperactividad. Por lo que parece el acetato puede llegar al feto en desarrollo a través de la placenta. Las mujeres embarazadas deben tener esto muy presente. Por supuesto, el estudio se ha realizado en ratones modelo, por lo que el desarrollo de terapias contra la adicción y otros trastornos asociados al consumo de alcohol basadas en la enzima ACSS2 (acetil-CoA sintetasa 2) aún está muy lejano. Me ha resultado curioso que el estudio deja la puerta abierta a que el acetato producido por la microbiota intestinal, sin que medie el consumo de bebidas alcohólicas, también puede producir efectos epigenéticos en la función encefálica.

El artículo es P. Mews, G. Egervari, …, S. L. Berger, “Alcohol metabolism contributes to brain histone acetylation,” Nature 574: 717-721 (23 Oct 2019), doi: https://doi.org/10.1038/s41586-019-1700-7; más información divulgativa en Alia Ghrayeb, Eyal Gottlieb, Inbal Mor, “Alcohol-derived acetate modulates brain function,” Nature Metabolism (24 Oct 2019), doi: https://doi.org/10.1038/s42255-019-0139-3. Por cierto, la autora principal del estudio Shelley L. Berger ya publicó en Nature hace un par de años un estudio relacionando la enzima ACSS2 y la memoria en el hipocampo, en concreto, Philipp Mews, Greg Donahue, …, Shelley L. Berger, “Acetyl-CoA synthetase regulates histone acetylation and hippocampal memory,” Nature 546: 381-386 (15 Jun 2017), doi: https://doi.org/10.1038/nature22405; más información divulgativa en L. Ashley Watson, Li-Huei Tsai, “Local metabolites linked to memory,” News & Views, Nature 546: 361-362 (15 Jun 2017), doi: https://doi.org/10.1038/nature22498.



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