Podcast CB S&R 211: Especies humanas ancestrales, metano en Marte, cáncer de páncreas y más

He participado en el episodio 211 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVooxiTunes], titulado “Ep211: Especies Humanas Ancestrales; Metano en Marte; ¿Exoplaneta Proxima c?; Cáncer de Páncreas”, 18 Abr 2019. “Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso. CB:SyR es una colaboración entre el Área de Investigación y la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias”.

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En la foto, abajo, Héctor Socas Navarro  (@pcoffeebreak), Bernabé Cedrés, y Carlos Westendorp @cwestend, y, arriba, Alberto Aparici @cienciabrujula (por videoconferencia), y Francis Villatoro @emulenews (por videoconferencia).

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Un 18 de abril, hace 4 años, nació el podcast Coffee Break: Señal y Ruido. Nos lo recuerda Héctor, quien también recuerda que Einstein falleció el mismo día, pero en 1955. Tras lamentar la tragedia en la catedral de Notre Dame, París, se hace eco de la pieza de Matías S. Zavia, “Esto es lo que pasa cuando un astrólogo intenta explicar el incendio de Notre Dame y un astrónomo le contesta,” Gizmodo, 16 Abr 2019. La astrología es un timo, así que echamos unas risas.

Héctor también se hace eco de la posible supertierra en la estrella Próxima Centauri. Como no hay artículo científico, sabemos muy poco de Proxima c, anunciado por Mario Damasso, Observatorio de Turín, el pasado 12 de abril durante la conferencia de Breakthrough Discuss 2019. Por supuesto, es solo un candidato; y muy dudoso, añadiría yo. Más información en “Es posible que una supertierra orbite la estrella más próxima al Sol”, National Geographic, 15 Abr 2019; Leah Crane, “Our nearest neighbour Proxima Centauri may host a second exoplanet,” New Scientist, 15 Apr 2019; Richelle H. Concio, ““Super Earth” Might Be Orbiting the Red Dwarf Star Near the Sun,” The Science Times, 17 Apr 2019; Bob Yirka, “Evidence of another possible planet orbiting Proxima Centauri,” Phys.org, 17 Apr 2019.

Nos cuentan Carlos y Alberto que el análisis del genoma de 161 humanos de la región entre Indonesia y Nueva Guinea, comparado con el genoma de los neandertales y denisovanos, apunta a la existencia de una especie de humano. Se ha encontrado que el genoma de la contribución denisovana al genoma humano moderno se puede clasificar en tres especies diferentes; dos parecen subespecies de denisovanos, pero la tercera es tan diferente de un denisovano como de un neandertal.

Soy muy escéptico con este tipo de análisis genómicos que no vienen acompañados de restos óseos; quizás la variabilidad del genoma denisovano y del neandertal (muy difíciles de estimar en la actualidad) sean mucho mayores de lo que se suele estimar (con lo que ambas especies de humanos podrían ser hasta la misma). El artículo es Guy S. Jacobs, Georgi Hudjashov, …, Murray P. Cox, “Multiple Deeply Divergent Denisovan Ancestries in Papuans,” Cell (10 Apr 2019), DOI: 10.1016/j.cell.2019.02.035. Más información en Maya Wei-Haas, “Multiple lines of mysterious ancient humans interbred with us,” National Geographic, 11 Apr 2019

También nos comentan el posible descubrimiento de una nueva especie de humano, el Homo luzonensis, en la cueva de Callo en la isla filipina de Luzón (donde se encuentra Manila). Se han obtenido restos óseos, aunque aún no se tiene ha secuenciado su ADN. Sin lugar a dudas Asia es uno de los lugares más interesantes para la paleoantropología actual.

El artículo es Florent Détroit, Armand Salvador Mijares, …, Philip J. Piper, “A new species of Homo from the Late Pleistocene of the Philippines,” Nature 568: 181–186 (10 Apr 2019), doi: 10.1038/s41586-019-1067-9; más información divulgativa en Matthew W. Tocheri, “Previously unknown human species found in Asia raises questions about early hominin dispersals from Africa,” Nature 568: 176-178 (10 Apr 2019), doi: 10.1038/d41586-019-01019-7.

El programa prosigue con una nueva conversión con Jorge Pla-García sobre el metano en Marte al hilo de los dos artículos que ya se presentaron en el episodio 210 del podcast: Oleg Korablev, …, Jorge L. Vago & The ACS and NOMAD Science Teams, “No detection of methane on Mars from early ExoMars Trace Gas Orbiter observations,” Nature (10 Apr 2019), doi: 10.1038/s41586-019-1096-4; y Marco Giuranna, Sébastien Viscardy, …, Marilena Amoroso, “Independent confirmation of a methane spike on Mars and a source region east of Gale Crater,” Nature Geoscience (01 Apr 2019), doi: 10.1038/s41561-019-0331-9. La controversia sobre el metano en Marte continúa.

Finaliza el programa con una conversación con Ignacio Crespo, @SdeStendhal, sobre la posible vía de curación para el cáncer de páncreas (adenocarcinoma ductal de páncreas) gracias a la investigación del grupo del genial Mariano Barbacid. Siendo un cáncer muy mortífero, sobreviven menos del 7% de los pacientes tras cinco años del diagnóstico, todo avance, aunque tenga un futuro clínico lejano, es muy loable. El tratatamiento se basa en la inhibición combinada de la expresión de EGFR y c-RAF, lo que permite bloquar la progresión del tumor (al menos en ratones). Un resultado que abre la puerta al desarrollo de terapias dirigidas para pacientes con esta patología.

El artículo es María Teresa Blasco, Carolina Navas, …, Mariano Barbacid, “Complete Regression of Advanced Pancreatic Ductal Adenocarcinomas upon Combined Inhibition of EGFR and C-RAF,” Cancer Cell 35: 573-587 (15 Apr 2019), doi: 10.1016/j.ccell.2019.03.002; más información en todos los medios, por ejemplo, Manuel Ansede, “El equipo de Barbacid elimina el cáncer de páncreas en ratones modificados genéticamente”, Ciencia, El País, 09 abr 2019.

Espero que disfrutes tanto del podcast como nosotros al hacerlo.



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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 20 abril, 2019
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